Когда началась война

Первая мировая война стала величайшей трагедией вселенского масштаба, повлиявшей в той или иной мере на судьбы всех стран и народов земного шара. Она длилась четыре года, три месяца и десять дней, охватив непосредственно 38 государств, где проживало свыше 1,5 миллиарда человек, составлявших три четверти населения планеты. Основные противоборствовавшие силы сгруппировались вокруг германо-австрийского блока государств и Антанты. Потери в войне составили десять миллионов убитыми и двадцать миллионов ранеными.

Днем начала Первой мировой стало 19 июля (1 августа) 1914 года. Тогда в 7 часов вечера посол Германии в России Пурталес вручил в Петер­бурге русскому министру иностранных дел С.Д. Сазонову ноту с объяв­лением войны. Формальным поводом к этому послужила начавшаяся в России 18 (31) июля мобилизация в ответ на объявление войны Австро-Венгрией союзной российскому государству Сербии.

Откликом на это событие стали многочисленные патриотические манифестации в северной столице и в других городах империи. Правда, наряду с ними происходили, как, например, в Петербурге, демонстрации и митинги рабочих с протестами против начавшейся войны. Однако пре­обладавшим в настроениях россиян был небывалый всплеск патриотизма и милитаристских настроений.

В донскую столицу — Новочеркасск война нагрянула, если так можно выразиться, с опозданием. Уже 20 июля (2 августа) в издававшейся тогда в городе газете «Новочеркасское время» была помещена редакционная статья под заголовком «Мир или война», в которой содержался недвусмысленный, отдающий инерцией провинции ответ: «Утром всюду говорили «мир». Однако мгновения Первой мировой уже начали свой отсчет в истории.

Лишь 22 июля (4 августа) Новочеркасск захлестнули официальные мероприятия, ставшие откликом на начало войны. Толчком к ним послужила публикация в «Донских областных ведомостях» Высочайшего Манифеста, подписанного Николаем II. В этом документе подчеркивалось: «Ныне предстоит уже не заступаться только за несправедливо обиженную родственную страну, но оградить честь, достоинство и целость России и положение ее среди великих держав». Манифест заканчивался словами: «Мы молитвенно призываем на святую Русь, и доблестные войска наши, Божие благословение».

В Войсковом Вознесенском соборе была отслужена божественная литургия о ниспослании русскому воинству победы над врагом. После нее войсковой наказной атаман, выйдя на Соборную площадь, обратился с речью к многочисленной толпе, запрудившей ее. Он сообщил, что на Дону «на всякий случай собирается ополчение». Сказал, что семьям казаков, взятых на войну, решено выдать специальное пособие. Тем же, кто при­писан ко второй очереди призывников, выдадут: конным по 100, пешим -по 25 рублей. Приписанные к третьей очереди получат: конные по 175 рублей, пешие — по 50 рублей.

Церемония завершилась нетрадиционно. Газеты сообщали: «После долгих раскатов „ура“ Войсковым наказным атаманом были провозглашены здравицы российскому победоносному воинству, его вождям и великому войску Донскому, всему русскому народу и всем присутствующим. Снова громовое „ура“, пение гимна и „Спаси, Господи“, после чего многотысячная толпа стройно во главе с наказным атаманом и с музыкой впереди, при игре и пении гимна направилась по Платовскому проспекту».

Затем у здания гауптвахты толпа остановилась выслушать новых ора­торов и после этого пошла обходить основные магистрали города. Впереди несли портрет Николая II, окруженный государственными флагами.

У афишных тумб, на которых был расклеен по городу Высочайший Манифест, извещавший о начале войны, до самых сумерек собирались люди: кто хорохорился, кто молчал, кто плакал. О масштабах зарождав­шейся трагедии еще никто не мог предположить. Так 22 июля по старому стилю в Новочеркасск пришла та Первая мировая. Так сочетание цифр «22» стало тогда роковым только для новочеркасцев. Пройдет еще немногим более четверти века и это сочетание «22» навсегда врежется в историческую память.