Атаман и император

Они познакомились в июне 1807 года во время встречи Наполеона с Александром I в Тильзите (ныне город Советск Калининградской области). Платова представил Наполеону сам Александр I, знакомя знаменитого француза со своей свитой. А еще через некоторое время состоялась беседа Наполеона с атаманом.

Император долго расспрашивал Матвея Ивановича о быте и обычаях казаков, о донском крае. Наполеон, лелеявший мечту использовать казаков как ударную силу в своих завоевательных походах, интересовался всем этим не из праздного любопытства. Он хотел побольше узнать о них, прежде чем обращаться с предложением о переходе к нему на службу.

Последний вопрос, заданный Наполеоном атаману, тоже был навеян практическими соображениями. Император не забыл: в недавнем сражении у местечка Веллау, за которым он наблюдал, произошло поистине чудесное избавление отступавших казаков от казалось бы неминуемого уничтожения — с помощью необычного для того времени оружия. Секретами этого оружия и заинтересовался император. А произошло тогда вот что: французская кавалерия под командованием генерала Груши опрокинула казачье прикрытие и ринулась его преследовать.

Все решили, что казаков уже ничто не могло спасти. Однако лавина французских конников неожиданно была буквально засыпана градом стрел. Атаковавшие мгновенно смешались: рой стрел поразил мчавшихся наездников и их лошадей. Увидев начавшуюся сумятицу, Платов туг же выпустил из засады калмыкский полк, который уничтожил и пленил множество французов.
Наполеон, помня о случившемся, непременно хотел увидеть оружие, с помощью которого были выпушены стрелы. Платов объяснил императору, что боевой лук хорошо знаком казакам.

Причем, во время сражения у Веллау отличились башкирские лучники.
На следующий день Платов, продемонстрировал «секретное» русское оружие в действии. Матвей Иванович давно упражнялся в стрельбе из лука, стремясь хорошо освоить оружие применявшееся турками, с которыми казакам часто приходилось сражаться. Полученные навыки и пригодились на этот раз атаману, продемонстрировавшему французскому и русскому императорам свою меткость.

Платову принесли доставшиеся ему когда-то в качестве трофеев турецкий лук и колчан со стрелами. Казаки соорудили соломенное чучело, ставшее мишенью. Платов пустил одну за другой три стрелы, и все они попали в цель. Последняя, к восторгу Наполеона, вонзилась в голову чучела. Восхищенный французский император туг же преподнёс Платову золотую табакерку со своим изображением. Атаман вынужден был принять подарок, услышав одобрительные слова императора Александра. В свою очередь Матвей Иванович подарил Наполеону свои богато украшенные золотом и серебром лук и колчан со стрелами.

Так Наполеону было не только показано, но и преподнесено «секретное» оружие, использовавшееся русскими. Затем император неоднократно демонстрировал гостям полученный подарок, называя его «платовским» оружием казаков.