По дороге в бескрайней степи

По дороге в бескрайней степи,
Одиноко скакал верховой,
А черкеска на нём вся в пыли,
И лицо опалил его зной.

Порыжели его сапоги,
Потускнев, газыри не блестят,
Низко к гриве пригнувшись он мчит,
Понукает гнедого коня.

А он сам Гребенской всё казак,
Родом из Калиновских «багров»
Что сказать? -Одним словом батяк,
Уставщик ихний дюже суров.

Занедужила дома жена,
Как слегла, так с тех пор не встаёт,
Командир полковой как прознал,
Отпустил попроведать её.

Сердце чует- пришла в дом беда,
Не отвадить её, не прогнать,
И спешит, загоняя коня,
Напоследок успеть чтоб обнять.

Вот и дом — настежь окна и дверь,
Вся родня собралась у двора,
И встречают в воротах теперь,
В чёрном мать, да младшАя сестра:

«Не дождалась голубка твоя,
Лишь в бреду тебя тихо звала,
Вся от жара сама не своя,
А под утро, гляди, отошла.»

И папаху нетвёрдой рукой,
Побледнев, с головы потащил:
«Не поспел всё же. Божечка мой,
Ты же видел, как к ней я спешил.»

… На поминках он молча сидел,
Лишь детей на коленях держал,
Прижимал их он крепко к себе,
Разошлись все — отца подозвал:

«Вы возьмите, Батяня, детей,
Будьте Вы им заместо меня,
Заберу, как вернусь, их, ей-ей,
И тотчАс заседлайте коня.»

И привычно в седло вновь он сел,
Шапку глубже надвинул на лоб,
Гикнул, с места в намёт полетел,
Заклубилась лишь пыль у ворот.

По дороге в бескрайней степи,
Одинокий он всадник летел,
И черкеска на нём вся в пыли,
А лицо было белым, как мел…
Источник:
Олег Кулебякин. Волгоград