Как Платов стал "кавалером"

Стандартная фраза «генерал и кавалер Платов» содержится во многих документах, связанных с деятельностью основателя Новочеркасска. «Генерал» — это понятно. А «кавалер»? Поясним: речь шла о том, что Платов был кавалером ряда орденов, то есть орденоносцем. Его «иконостас» составляли ордена св. Андрея Первозванного, св. Владимира I и III степеней, св. Александра Невского (украшенный алмазами), св. Георгия II, III, IV степеней, св. Иоанна Иерусалимского, австрийский крест Марии Терезии, прусские ордена Черного и Красного орла, а также медали.

Свой первый орден полковник Платов получил за участие в штурме турецкой крепости Очаков в декабре 1788 года. Вместе со своими казаками Матвей Иванович преодолел крепостную стену и участвовал в уличных боях. Вместе с ними он ворвался во дворец коменданта крепости и пленил его. За это сражение Платов был удостоен ордена Георгия IV степени.Особым украшением платовского «иконостаса» служил орден Андрея Первозванного — высшая награда Российской империи.

Слава казаков — лейб-гвардейцев заслуженно коснулась и имени Платова, внесшего весомый вклад в боевую под­готовку их полка. Восхищению лейб-гвардейцами сопутствовало восхищение Платовым. Поздравляя его с высшей наградой, влиятельный сановник Е.Б. Фукс писал: «Пурпуров цвет ленты Вашего сия­тельства преобразовался в небесную лазурь… Волнистый отлив сей ленты да изображает в памяти струившиеся волны Рейна, которые несли на себе гром побед Донского-Зарейнского атамана и которые далеко-далеко разнесли российское „ура“. Лети победоносный муж, рази нечестивцев! Тихий Дон возликует; потомки во время Спаса будут со слезами умиления читать в трофеях твоих любезное имя Платова».

Всего в 1812–1814 годах орденом Андрея Первозванного было награждено лишь восемь человек (кстати, еще до этого высший российский орден получил и сам Наполеон). Пожалование ордена Платову было, как видим, вызвано событиями весьма неорди­нарными: его подчиненные, использовавшиеся в сражении для боевого охранения, проявили, несмотря на это, исключительную активность, при­верженность наступательному бою.

Еще более необычными оказались обстоятельства награждения Матвея Ивановича орденом Иоанна Иерусалимского (Мальтийский крест). Эта награда, возникшая еще во времена крестовых походов, как знак отличия военно-монашеской организации, выдавалась на правах российского ордена всего около трех лет, во время царствования Павла I. Ею, между прочим, был награжден А.В. Суворов, возвращенный из ссылки в Кончанском. А Платов был удостоен Мальтийского креста после выхода из Петропав­ловской крепости в марте 1801 года. Крест стал своеобразной компен­сацией за пребывание в тюрьме и ссылке и авансом перед задуманным Павлом I походом казаков на Индию. Так этот орден неожиданно увенчал почти четырехлетнюю мученическую опалу Платова.